Margaret Atwood eksklusive: Trouble on Planet Genderland | Bøker | 2018

Margaret Atwood eksklusive: Trouble on Planet Genderland

Corbis

Tenk på det som en slags Star Trek som du kan utforske i ditt eget usynlige romskip, sjekke ut de forskjellige planeter, stråle deg ned for å møte innbyggerne, så beaming deg selv opp og vekk når de vender uvenlig og begynner å kaste kjøttetende tomater.

Jeg bruker mye av min virtuelle verdenstid på Planet Book, som du kanskje forventer, men jeg svinger også inn og ut av Planet Genderland. Ikke overraskende overlapper de to planetene noen ganger. Akkurat nå, i det krysset av penumbras, er blogosfæren helt på vei med chit-chat og raseri om emnet kjøpsdeksler. Helt siden en ung forfatter, kalt Maureen Johnson, utstedte en utfordring til sine følgere via Twitter - vri kjønnet til en kjent forfatter og lever så den typen dekning du tror utgiveren ville sette på den boken - folkene på Planet Book har vært devising dekker for de som Jane Franzen ( Freedom med en Valentine hjerte og en jentepike som kjører) og Willa Golding ( Lord of the Flies i babyblå og rosa, med en søt leketøy gris) og sterner dekke bilder for slike forfattere som en regendered Lauren Oliver: L. Olivers deksel for For eksempel før jeg har fallet har morphed fra et nydelig jenteansikt til en hardkanten svart og hvit blod splotch. (Kvinnelige forfatternavn er ofte standard til initialer, som de har historisk.) Du kan bli med moroa ved å søke på Coverflip.

Det er morsomt nok, men bak det er det seriøst. Faktisk er det bakom det. En gang en gang ville utgivere gi kvinnelige forfattere - ikke-romersk forfattere, uansett - dekker det som forsøkte å få dem til å virke mer respektable ved å gjøre dem til å virke mer mannlige, eller i det minste mer edru. Geometrisk design, abstrakter og så videre; ikke mye giggles, og ikke mange blomster heller, blomster er et signal for passiv seksualitet, prettiness og svakhet. Men så kom det med barnet, storebarnet til Pride and Prejudice , og det oppsto utgiverne at tenåringsjenter likte å lese om tenåringsjenter. Plutselig var det gull i dem der bakker, og dekslene muterte tilsvarende.

"Coverflip" kan gjelde like godt for genre som kjønn, med seriøst litterære romaner av at kvinner blir gjort opp i blomster - til tross for deres faktiske innhold - til gjøre dem mer appellerende til et målmarked som kanskje ikke ellers forsøker å lese dem. Deretter er det de mange sjangrenes divisjoner og underavdelinger nå på tilbud. Paranormal romantikk? Mr. Darcy med spesielle krefter. Vampyrer? Å, så sparkly i sollyset nå, og ikke mer dårlig ånde. S & M for kvinner? Sacher-Masoch i en kostbar drakt og høy kvalitet silkebinding, alt for deg, du og dine flere oh-my-goodness orgasmer; og P.S., han tar deg med på å handle også. Western? I en sjanger som en gang domineres av mannlige forfattere og den riende-i-solnedgangens enestående helte, er det nå mange kjekke kuper som vil avslutte historien med en armstrammingsklinke i stedet for en sadel-sikrende cinch . Jungle eventyr? Arkeologisk mysterium? Det er bundet til å være en chick-versjon. Uansett hvor du ser, er det gull i dem der spenningen. Og dikkedarer.

Det er fortsatt noen sjangreforestillinger som holder ut. Crime romaner, skjønt strødd med slike kvinnelige bestselgere som Agatha Christie og Ngaio Marsh i days of yore, har sannsynligvis nå flere mannlige forfattere enn kvinnelige; thrillers og krig romaner også. Det er vanskelig å holde en pastellblomstdeksel på en krigs episk, og for det meste forsøker ikke utgiverne det. Når det gjelder sci-fi, har det vært en siste fracas om guttens klubbadferd hos mannlige forfattere mot sine kvinnelige kolleger, både på offentlige arrangementer og på nettet. Kvinner forstår simpelthen ikke sjangeren, sier hard-liners; Ikke bare det, de ødelegger det med yucky følelser. Ser de ikke skiltet på trehusdøren? Loathsome Gurls Hold ut! Med mindre de er forberedt på å komme inn som tegn, for å bli jomfru reddet eller splayed og voldtatt eller hva som helst, B og C skal bare holde F unna klubbhuset, er advarselen . (På Planet Sci-Fi må du sverge, det ser ut til å demonstrere hardheten til din linje. Eller hardheten til noe.)

I mellomtiden er det over på Planet Book Review, det er grumbling i rekkene. Med bare 20 prosent av fiksjonsbokleserne er mannlige, hvorfor er over 70 prosent av bøkene dekket av aviser og tidsskrifter skrevet av menn og faktisk gjennomgått av menn? Skriver menn virkelig bedre, og i hvilken grad? Det er en praktisk forklaring eller to for overvekt av mannlige korrekturlesere. Kvinnerforfattere vil sannsynligvis ha mindre ledig tid til å bruke på et relativt dårlig betalt foretak som for eksempel gjennomgang, og de er også mindre tilbøyelige til å binde sammen i skoler og skvadroner for å angripe oppfattede fiender. Med mindre de har faste stillinger som korrekturlesere, kan de være uvillige til å legge det på linjen i form av en dårlig anmeldelse som kan skape flere litterære fiender for dem enn de er rustet til å håndtere. Ja, vi så Uma Thurman overvinne hundre kampsportseksperter med sitt supersverte i Kill Bill, , men ærlig, det var ballett.

Leaving Planet Book, klemmer jeg inn i det usynlige romskipet igjen og ta en rask kjøretur til en spesialisert enklave: radikalt feministiske bøker skrevet av menn. Hvem kan nekte at The Girl with the Dragon Tattoo og de to oppfølgerne viser mer kaldt raseri mot seksuelle urettferdigheter forårsaket av rovdyr på sårbare unge kvinner enn noe annet du sannsynligvis vil lese? Forfatteren: Stieg Larsson. Hadde en kvinne skrevet disse bøkene, er det mer enn sannsynlig at hun ville bli avskediget som en syke mann-hater, eller verre. Deretter er det Stephen King, som forfattere mer enn noen få romaner der den sentrale karakteren er en kvinne som kjemper mot voldsomme og faktisk kriminelle menn - Dolores Claiborne, Lisey's Story, Rose Madder - og nyere "A Godt ekteskap "i samlingen Full Dark, No Stars . Av disse er Rose Madder kanskje den mest ekstreme: Igjen vil en kvinnelig forfatter måtte tenke lenge og hardt før hun setter seg inn i Uma Thurman-stillingen.

Den mest hilariske utsagnet i denne retningen er ved utfatigable online fencer og sekshåndsforfatter Chuck Wendig, i sin blogg terribleminds . I fire gjennomtenkte og også profane innlegg tok han opp rapieren på vegne av de belejdede kvinnelige sci-fi-forfattere, og oppfordret sine mannlige forfattere - med mange en eksplosiv - å flette sine capes over nestier-mudderpyttene av sexisme og misogyni ved å gjenkjenne menneskeheten til sine kvinnelige kolleger. Menn burde gjøre dette fordi de trenger å få andre menn til å mene opp. Som han la merke til, "Når en kvinne sier ting som dette, kan de også få æren til å være modig og stå opp, men da får de også et tide av gift som feier over dem - noen ganger i form av voldtekt eller dødsrisiko." Ay , det er gni. Voldtektstruslene. Dødstruslene. Og ikke i tilfelle de virkelige voldtektene og de virkelige dødsfallene.

Den første bølgen av kvinners bevegelse - i det 19. og begynnelsen av det 20. århundre - var fokusert på å skaffe politisk makt gjennom avstemningen. Den andre bølgen - fra slutten av 60-tallet - handlet om å hevde ulike andre former for likestilling. ("Husarbeid er arbeid," reproduserende kontroll, lik lønn for likeverdig arbeid, homofile rettigheter, frihet til ikke å bruke leppestift og mye mer.) Begge bølger utløste pushbacks, inkludert håpfulle påstander som nå kvinner hadde oppnådd X, deres Årsaken ble vunnet, og de kunne sette seg og kjeft seg. "Jeg er ikke en feminist, men..." ble en meme; så bare "Jeg er ikke feministisk." Hvem ville bli tenkt på som sunn, humorløs og hårete-legged? Spindelærene hadde vært aktive.

På Planet Genderland har det nå vært en gjenoppblomstring. Unge kvinner og også unge menn tar opp cudgels, i stor grad gjennom blogger og sosiale medier, men noen ganger på mer tradisjonelle plattformer. Hva har vært utløseren? Kanskje internett har vært en faktor. Hendelser som en gang ville ha blitt skummet over eller skylden på det kvinnelige offeret, har fått verdensomspennende oppmerksomhet: en ungdoms død i India fra en gjengedrabber på en buss; forsøket på drap på en fem år gammel jente som ble kidnappet og voldtatt; voldtekt av en 16 år gammel jente av noen Ohio high school fotballspillere; Selvmordet til en kanadisk tenåring som ble mobbet på nettet etter at hun ble voldtatt; alt-for-hyppige mord på aboriginale kvinner i forskjellige land. Mange tilfeller tiltrekker seg kostnader for politiet passivitet eller likegyldighet. De brenner også indignasjon, opprør og protester, og publikum presser de som er i makten til å handle.

Er dette et ekte tektonisk plate jordskiftende skift? Vil ting virkelig forandres for unge kvinner, og endres positivt? Eller vil de endres i en liten stund og deretter bytte tilbake? Mitt usynlige romskip har ikke en tidsreiser, så jeg vet ikke. Jeg vil heller ikke nok være lenge nok til å se hvordan denne bølgen viser seg. I den nærmeste fremtid er jeg imidlertid sanguine: Jeg måde forvise de rosa og hvite blomstene som ble foreslått for bokomslaget til min kommende roman, MaddAddam. Hva har jeg fått mot blomster? Ingenting. Men det handler ikke om blomster.

Coverflip:

En lekfull reimagining av bestselgere som om de ble skrevet av kvinner (original deksler på venstre side): Freedom av Jane Franzen får hjerter og en jente twirling. På veien av J.Kerouac viser jenter på en roadtrip (i en pulverblå bil, ikke mindre). Willa Goldings Lord of the Flies har en liten rosa gris. Hennes nye bok:

Fremtidens ufullkommen I

MaddAddam , går Margaret Atwood tilbake til hennes skarpt forestillte innlegg -apokalyptisk jord, hvor bygningene smuldrer seg til murstein og beinene til de som døde i et menneskeskapt pestepike gjennom ugresset. Det er den tredje og endelige boken i sin trilogi (etterfulgt av Oryx og Crake og The Flood Year ) og gjenforenes et lite band av overlevende som går sammen med Crakers, en bioengineered race av milde blåhudede plante-spise mennesker. Atwood chronicles deres søken etter en ny start midt i sivilisasjonens ruiner i det man bare kan håpe er ikke en prescient ta på konsekvensene av at forskere spiller Gud i et misforstått forsøk på å redde planeten. For fristelse tilbyr hun humor i Crakers barnslige uskyld og håp i den overordnede kjærlighetshistorien mellom returhelter Toby og Zeb. En absorberende, tankevekkende lese fra begynnelse til slutt. - Sydney Loney

Skriv Din Kommentar